Las esposas de Ludd

Manchester Area Psychogeographic


Sección Contraculturas

NED LUDD Y SUS ESPOSAS
¿Realmente se han mudado a Estados Unidos?

Por Manchester Area Psychogeographic

Publicado originalmente en MAP #4 – Junio de 1996

 

La reacción al capitalismo corporativo "dirigido estratégicamente"  en los EE.UU., recientemente ha dado lugar a lo que se describe en la prensa como un revivalismo ludita. Con EEUU realizando "recortes de personal" y  ejecutando una "racionalización económica", se han enfurecido muchos empleados (hombres de mediana edad, en particular) como lo han hecho en Europa. Pero, ¿qué vamos a hacer con el nuevo “líder Ludita”, Kirkpatrick Sale, y su pretensión de pertenecer a el "mismo campo intelectual" que el  Unabomber, limitándose sin embargo a ataques teatrales donde destruye computadoras con martillos, intentando imitar a los trabajadores ingleses del siglo XIX? ¿Deben acaso imitarlo a él aquellos trabajadores ingleses que hoy en día tienen la suerte de haber conseguido un trabajo en Gan Bretaña?

Las actividades luditas comenzaron en 1811 en Arnold, cerca de Nottingham, cuando los trabajadores textiles destruyeron las máquinas de los sitios donde trabajaban. Luego, los ataques luditas se extendieron a las fábricas de telares de vapor en Stockport y Manchester, coincidiendo con los disturbios por alimentos. En Macclesfield, los luditas asaltaron la cárcel local y liberaron a un prisionero. En abril de 1812 dos hombres en ropa de mujer, que se auto-proclamaron como esposas del General Ludd, condujeron a una multitud ludita en un ataque contra la casa de un propietario de una fábrica de Stockport y sus máquinas. Los disturbios se extendieron a Middleton y Bolton. El ejército tomó acción, colgaron ocho luditas en Lancaster y cuatro en Chester. Muchos otros luditas fueron transportados a Australia.

Pero los disturbios luditas ya se habían trasladado a Yorkshire, donde un grupo de cultivadores comenzó a atacar las cizallas nuevas en Huddersfield. El encargado de la represión de los atentados fue muerto a tiros. El ejército detuvo a 64 personas: 17 fueron ahorcados en York. Hubo amplia simpatía pública para los luditas, y hubo frecuentes brotes luditas en los siguientes años. El General Ludd. También conocido como Ned Ludd, su líder mítico, sobrevivió gracias a la amplia simpatía del público y la capacidad de los luditas fundirse con el paisaje.

Un avance rápido hasta los finales del siglo XX. No hay máquinas de vapor en Stockport o Manchester, sólo un montón de edificios de oficinas. Los empleados de las empresas británicas han estado familiarizados con las computadoras durante treinta años más o menos, pero su impacto en el empleo realmente despegó durante los años de Thatcher de la década de 1980. Ahora estamos familiarizados con la forma en que el equipo supuestamente ahorra tiempo, y se suponía que también iba a ahorrar papel, aunque termina por monopolizar el tiempo sin dejar de imprimir cantidades cada vez mayores de copias en papel de lo mismo que también está en la computadora. Somos conscientes de la forma en que esta contradicción se inscribe en un contexto en el que los empleados deben trabajar más duro durante más horas, por lo general con un contrato que caduca en un plazo establecido de tiempo, encontrando como resultado mayores niveles de estrés debido al aumento de la competitividad y la inseguridad laboral. Si  resistes la vida en este tipo de ambiente, la “liberación” que ofrece un fenómeno que globalmente va cobrando importancia, es decir, la internet, no es otra cosa más que un espejismo. Te pagan para trabajar, no para visitar páginas.

Tal vez romper nuestras computadoras laborales pueda resultar  tentador a veces. Quien escribe, ha visto a algunas personas hacerlo, y no como una puesta teatral. Pero después de haber destruido la computadora, ¿qué cambia? Es el propósito de este artículo señalar que el repentino acto de destrucción no hace nada más que el resultar liberador durante un minuto o dos, pero las circunstancias exigen una acción que tenga resultados a largo plazo. Las computadoras pueden ser vistas como un símbolo de la opresión, pero es un hecho que demasiados empleados están más que agradecidos por lo que el trabajo que reciben, en la medida en que no se pueden defender activamente como clase contra las maquinaciones de los sistemas de gestión machistas. El uso de un opuesto binarios masculino/femenino es deliberado aquí. En los últimos diez años se ha hecho cada vez más evidente que los empleados corporativos han sido "feminizados", como resultado de sus empleadores que se auto-perciben a sí mismos como el retrato de lo “masculino”. Los empleados de oficina se encuentran en una situación similar a la de las esposas golpeadas, abusadas sistemáticamente por sus profundamente perturbados dominadores masculinos, pero incapaz de resistir y, muy a menudo, permanecen leales a su opresor, pretendiendo frente al mundo exterior que todo está bien y que el asociación sigue intacta. “Bueno, él es así; reacciona de manera exagerada a veces, pero...

Tal vez no sea demasiado tarde para señalar que, la lealtad al empleador bajo el sistema de contratos, no sólo es innecesaria, sino también perjudicial para el trabajador. Los empleadores sólo conceden una prorroga del contrato si así lo desean, así que nunca hay nada de malo en sentir que no les debemos nada. Los empresarios creen en el libre mercado, un anti-ideal que sólo existe para que los trabajadores puedan ser contratados y despedidos a voluntad. Los empleados son libres de traicionar a sus empleadores e irse a trabajar para los empresarios rivales. El "mercado libre" de la década de 1990, sin embargo, es uno en el cual los trabajadores individuales compiten entre sí como unidades aisladas, muy en la manera en que la crítica feminista post-modernista Angela McRobbie ha descrito que las lectoras de las revistas para chicas adolescentes son adoctrinadas para competir entre ellas por el mítico "hombre ideal".

Te guste o no, el sistema de libre mercado dicta que uno es, o está destinado a ser, un negocio propio. Los idealistas de la nueva tecnología avizoran un futuro de gran libertad y muy próximo donde exista una nueva era donde los empleados trabajan desde sus casas conectados por internet a sus trabajos, una fuerza de trabajo on-line, y con ello una anulación de la necesidad de desarrollar oficinas costosas en sitios del centro de la ciudad. Esta propaganda optimista se debe exponer como la mentira que es: una imagen en el espejo deformante que refleja una inversión de lo que realmente sucede: la colonización de más y más de nuestro tiempo bajo el ideal estrictamente regulado de "inclinarse y encajar"  en las operaciones industriales, una operación que obliga a los trabajadores a saltar como animales de circo por un número cada vez mayor de aros.

Los trabajadores de las oficinas, con la esperanza de sobrevivir a las vicisitudes de la “gestión estratégica”, que cambia de ideales como la "diversificación" a la "competencia básica", y la reciente movida aparente de las corporaciones en contra de la “reducción de la planta laboral”, ahora van a encontrarse con que también su vida hogareña, su tiempo privado, tiempo de sueño, etc ha sido también invadido por el “trabajo”, de igual manera que lo vieron los primeros trabajadores industriales hace 200 años. Trabajar desde casa es un mito romántico para la feminizada, alienada y victimizada clase obrera.

La feminización y la masculinización en la oficina refleja las relaciones de poder, por supuesto, y los trabajadores no necesitan permanecer como feminizadas víctimas. Una vez que se toma conciencia de que la lealtad incondicional puede ser tirada a la basura, los trabajadores pueden volver a actuar juntos en vez de competir por complacer a su “hombre ideal” encarnado por su patrón. Es importante, sin embargo, distinguir la acción sindicalizada tradicional de un procedimiento que sea pertinente para nuestro ambiente de "plantas reducidas" de hoy en día. Una vez que una fuerza laboral se acostumbra a vivir en la incerteza y mantiene la guardia baja, la afiliación a los sindicatos cae en declive.

Los jefes y administradores, sin embargo, permanecen en primer plano, a pesar de que los administradores mismos no son necesariamente inmunes a los recortes de reducción de personal. Los administradores sobreviven gracias a su manera de macho que "abarca" cualquier futuro conveniente, se parece un poco a la forma en que hombres casados ​​tienen relaciones con sus secretarias - ellos se convencen de que pueden regular sus impulsos sexuales, saben que lo que están haciendo podría tener efectos devastadores, pero no puedo evitarlo. Divorcio, nuevo matrimonio. Este año, por lo tanto, tenemos economista y gurú de la gestión Stephen Roach anunciando que estaba equivocado acerca de su defensa anterior de la reducción de personal - las empresas de Estados Unidos, ahora cree, necesitan más gente.

La contra-propaganda puede alterar la facilidad con la que los empresarios asumen la posición masculina, y una idea que puede resultar fructífera es atacar la fuente de la propaganda empresarial misma, simplemente alterando y tergiversando los boletines internos de la empresa y sus revistas comerciales. Si bien se debe tener cuidado para evitar la detección en la fabricación y distribución de dicho material, es el sabotaje de la idea de la dominación y el mercado libre, en lugar de la destrucción machista de los símbolos de poder, encarnados en las computadoras, aquello que allanará el camino hacia el cambio.
La tecnología es hipnótica, tal es su influencia simbólica. Los primeros modernistas rindieron homenaje a la mística de la producción en masa y el exterminio. La Primera Guerra Mundial consumó el matrimonio entre el mundo visionario vislumbrado por los artistas modernos, como los futuristas, y la maquinaria burocrática del poder imperial europeo. Tecnología continuó dominando la imaginación después de que la guerra arrasó las potencias imperiales y también con los futuristas. El potencial de la tecnología todavía influye en la manera en que percibimos el mundo, hasta el punto en que nos referimos a la “hiperrealidad”, donde la frontera entre la representación y lo real cae abajo; y el significado y el significante se vuelven una misma cosa. La innovación tecnológica es el caldo de cultivo donde los signos copulan y se reproducen. La tecnología estimula el simulacro.

Los medios de comunicación, la  televisión y los proveedores de noticias siempre han dependido de la "atracción" que produce una tecnología en rápida evolución, haciendo hincapié en la velocidad, la autoridad y el atractivo sexual. La feminización del observador externo, o vigilante, o de los consumidores, es el resultado inevitable.

La tecnología promueve una sexualización de las relaciones de trabajo entre los jefes y los trabajadores, porque el consumo afecta también a los conocimientos. El acceso a la tecnología depende de si el usuario la entiende: vastos sectores de la población no lo hacen y, en las condiciones actuales, nunca lo hará. La educación se ha convertido en una mercancía que uno "compra" como inversión. Por lo tanto, independientemente de las maniobras machistas de los sistemas de gestión, los trabajadores-consumidores son lamentablemente ignorantes de los abusos que se cometen contra ellos. Ellos creen que son privilegiados porque se han beneficiado con la educación y tienen trabajo (por ahora). Ellos tienen la tecnología, pero no son necesariamente conscientes del hecho de que la tecnología los tiene a ellos. Ellos están convencidos de que estamos viviendo en una época en la que las "metanarrativas" están muertas, mientras tanto,  los gerentes-masculinos sólo sobreviven al apoderarse de lo que venga como si fuera la última versión en miniatura de una "metanarrativa" - una filosofía global de liberación y emancipación que también es totalmente efímera cuando los límites de la credibilidad empieza a romperse.
Una estrategia debe ser adoptada. Una que sea capaz de ser interrogada por cualquier medio disponible todos los sistemas de creencias, toda la tecnología debe utilizarse para este fin. Las divisiones masculinas y femeninas dentro del simulacro rige al mundo del trabajo y el consumismo deben ser expuestas como una gran ficción; y transformadas en el verdadero objeto de discusión y sabotaje.

Traducción por Julián Moguillansky